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The Rise and Fall of D.O.D.O. by Neal Stephenson & Nicole Galland

The Rise and Fall of D.O.D.O. by Neal Stephenson (Goodreads Author), Nicole Galland

Rating: 🍁🍁🍁🍁

ENG: The Rise and Fall of DODO is a really fun epistolary novel mixed with historical fiction and modern technology. 

DODO is a fictional governmental organization that is tasked with bringing magic back into use, after they discovered a series of historical documents confirming magic’s existence, but only before 1851. Most of their feats involve traveling into the past to influence the present.

Even though magic and witches are central to the story, this book is not so much a fantasy novel, as it is goofy historical fiction. 

Most of the story is told from the perspective of Melisande Stokes, a linguist who is retelling the events of “The Rise AND Fall of DODO” as she is somehow trapped in Victorian London. Her memoirs are by far the most fun to read out of all the documents, and I would often peek forward to see when we’d read from her again. 

The other documents include: ancient letters, journal entries, and even epic poems from vikings, plus internal communications from DODO, such as: memos, incident reports, and company chats.

This is a nearly 800-page book which is divided into 5 parts. Part 3 devolves into bureaucratic, micro-managing tediousness masquerading as humor (i.e. “helpful mnemonic: RAFSTIQUORDOT!”). I’m sure that part was just as boring to us readers as it was to the characters, and to be honest the book almost lost me there; BUT Parts 4 and 5 picked up the pace and most DEFINITELY made up for it as really fun and exciting page-turners. 

There’s also some cringey monologues by Mortimer, an IT Guy who was written with the intention of making him sound as internet-savvy as possible, but the language he uses is just… not accurate (read Because Internet to learn why). He talks like someone who has heard of internet language but hasn’t participated in it himself and therefore just flounders.

Besides the witches, the technology, and the government agency, there’s also a very mysterious yet influential family of bankers that are central to the plot, and even though the book gives us intriguing clues about them, in the end, the authors deliver very few answers, which I definitely would’ve liked more of. 

Overall, The Rise and Fall of DODO is long, yet entertaining despite its pitfalls. 

Would recommend to readers interested in: goofy historical fiction, magic mixed with technology, long epistolary novels. 


 

ESP: “El comienzo y la caída de DODO” es una novela epistolar muy divertida, mezclada con ficción histórica y tecnología moderna.

DODO es una organización gubernamental ficticia que está encargada de traer a la magia de vuelta, después de haber descubierto una serie de documentos históricos confirmando su existencia, pero únicamente antes de 1851. Muchas de sus hazañas involucran viajes al pasado para así influenciar el presente. 

Aunque la magia y las brujas son partes centrales de la historia, este libro es más una ficción histórica vacilona, en vez de una novela fantástica.

Casi toda la historia es narrada desde la perspectiva de Melisande Stokes, una lingüista que narra los eventos de no sólo del comienzo, sino que también de LA CAÍDA de DODO, ya que de alguna forma se encuentra atrapada en el Londres Victoriano. De todos los documentos presentes, sus memorias son las más entretenidas de leer y frecuentemente me asomaba para ver cuándo íbamos a leer sobre ella otra vez. 

Los otros documentos incluyen: cartas antiguas, diarios personales, e inclusive poemas épicos escritos por vikingos, además de comunicados internos de DODO, como por ejemplo: memorandums, reportes de incidentes, y chats digitales. 

Este libro es de casi 800 páginas y está dividido en 5 partes. La 3era parte involuciona a un tedio burocrático de micro-gerencia disfrazada de humor (por ejemplo: “mnemónico útil: RAFSTIQUARDOT!”). Estoy segura que esta parte es igual de aburrida para nosotras las lectoras como lo es para los personajes, y para ser honesta el libro casi me pierde ahí; PERO las partes 4 y 5 renuevan el paso de la historia y DEFINITIVAMENTE logran que valga la pena seguir leyendo. 

También hay monólogos acongojantes escritos por Mortimer, un empleado de computo que fue escrito con la intención de hacerlo sonar como alguien que pasa mucho tiempo en internet, pero el lenguaje que él usa simplemente es incorrecto (lean Because Internet para aprender por qué). Él habla como alguien que ha escuchado sobre el lenguaje de internet pero no ha participado en él por cuenta propia y por ende patalea. 

Aparte de las brujas, la tecnología, y la agencia gubernamental, también hay una muy misteriosa pero influyente familia de bancarios que forman una parte principal de la trama, y aunque el libro nos da pistas intrigantes sobre ellos, al final los autores nos dan muy pocas respuestas, de las cuales me hubiera gustado recibir más.

 En general, El comienzo y la caída de DODO es largo, pero entretenido aún con sus defectos. 

Se lo recomendaría a lectores interesados en: ficción histórica cómica, magia mezclada con tecnología, novelas epistolares largas. 

 

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Because Internet: Understanding the New Rules of Language by Gretchen McCulloch

Because Internet- Understanding the New Rules of Language by Gretchen McCulloch

Rating: 🍁🍁🍁🍁🍁

ENG: You’d have to be really oblivious to not notice how our use of the internet is changing language. That, or you’re in denial because you see language in a static state, to be revered as an unchanging marble slab where your sole point of reference is as it was taught to you in school. 

Language is a really beautiful construct that organically changes with each generation, and obviously across geographical regions. It’s just its nature, and Gretchen McCulloch did us all a favor by compiling and explaining the changes it has gone through from even before the birth of the Internet, up to now in 2019. Please note however that Because Internet covers mostly the English language (USA/Canada version).

She is very clear that this book is supposed to be a snapshot into this specific time period. She is also clear about how this topic changes so quickly that you could be writing about it, and by the time it is published, your research could be out of date (which is why, if you’re really interested in this subject, I would advise you read this sooner rather than later). 

Even though a lot of these changes are really obvious to younger Internet users, she also explains details from way before they were born, and even makes connections I never would’ve thought of, like memes -> used to be e-mail chains -> used to be FAX chains (I had no idea such a thing existed!). You can even trace viral jokes all the way down to Leeroy Was Here from WWII. 

My favorite questions it answered were about generational divides I had never been able to understand. LIKE WHY DID OLDER PEOPLE TYPE IN ALL-CAPS BACK IN THE 90’S & 00’S. And also, why do they finish all their sentences with ellipses… (If you’re younger, it feels like something left unsaid, if you’re older, it’s just used to separate one thought from another, a practice which inadvertently makes many a youngster panic…).

The chapter on emoji was also quite eye-opening. She talks about how they’ve been misinterpreted: emojis aren’t language, they don’t have grammar and you can’t write sentences in them. Emoji are more like the equivalent of us using our hands to gesture while in conversation. 

The last chapter in the book is quite beautiful, because she uses it to reiterate that language is a living thing, and it’s bound to change. I found it very inspiring. 

Would recommend to: linguists, language nerds, people with a disdain for Internet language and/or with an aversion to seeing language evolve, younger people who would like to understand why older people type Like That, and older people who may not be aware of how the youngsters are communicating and why they might be misinterpreting what you say…

 


 

ESP: Uno tendría que estar muy despistado para no darse cuenta cómo nuestro uso del internet está cambiando el lenguaje. Eso, o uno tendría que estar en negación por estar viendo al lenguaje como algo estático, para ser venerado como un mármol inalterable donde su único punto de referencia es cómo le fue enseñado en la escuela.

El lenguaje es una construcción muy hermosa que orgánicamente cambia con cada generación, y obviamente a través de regiones geográficas. Es simplemente su naturaleza, y Gretchen McCulloch nos hizo a todos un favor al compilar y explicar estos cambios que han sucedido desde antes del nacimiento de la internet, hasta ahora en el 2019. Pero por favor sepan que Because Internet (Porque Internet) cubre más que todo el idioma Inglés (versión EEUU/Canadá). 

Ella es muy clara en que este libro es un vistazo hacia este periodo de tiempo específico. También es muy clara en que este tema cambia tan rápido, que uno podría estar escribiendo sobre él, y para el momento en que es publicado, ya su información podría estar desactualizada (razón por la cual recomendaría que lo lean más temprano que tarde, si es que el tema les interesa). 

Aunque muchos de estos cambios son muy obvios para usuarios jóvenes, ella también explica detalles desde mucho antes de que nacieran, e inclusive hace conexiones en las que yo nunca habría pensado, por ejemplo: los memes -> antes eran cadenas de correos -> antes eran cadenas de FAX (¡no sabía que eso existía!). Uno también puede seguir estos chistes virales hasta “Leeroy estuvo aquí” de la Segunda Guerra Mundial.  

Mis preguntas favoritas que respondió eran sobre divisiones generacionales que nunca he podido entender. COMO POR QUÉ LA GENTE MAYOR DE EDAD ESCRIBÍA TODO EN MAYÚSCULA EN LOS 90’S Y LOS 00’S. Y también, por qué terminan todas sus oraciones con ellipsis… (Si uno es más joven, se siente como algo que dejaron sin decir, si uno es mayor, sirve para separar un pensamiento de otro, una práctica que inadvertidamente provoca nervios en muchos jóvenes…).

El capítulo sobre emoji también fue esclarecedor. Ella dice que han sido malinterpretados: los emoji no son un lenguaje, no tienen gramática y uno no puede escribir oraciones con ellos. Los emoji son el equivalente a usar nuestras manos expresivamente mientras conversamos.

El último capítulo es muy hermoso, porque lo usa para reiterar que los lenguajes están vivos, y que por eso están destinados a cambiar. Me pareció muy inspirador.

Se lo recomendaría a: lingüistas, aficionados del lenguaje, gente con desdén hacia el lenguaje que se usa en internet y/o con una aversión hacia su evolución, gente jóven que quisiera entender por qué la gente mayor Escribe De Esa Manera, y gente mayor que tal vez no esté consciente de cómo los jóvenes están comunicándose, y por qué podrían estar malinterpretando lo que ellos dicen… 

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Middlegame by Seanan McGuire

middlegameRating: 🍁🍁🍁🍁

ENG: Middlegame by Seanan McGuire

Middlegame is a tough book to describe without spoiling much, the blurb certainly does a great job at keeping it enticingly enigmatic.

The two main characters are Roger and Dodger, two people whose thoughts are connected. Dodger is a math whiz, and Roger’s speciality is language. 

All of this has to do with a complicated alchemy intended to manipulate the universe.

The story is punctuated with snippets from a fictional book titled “Over the Woodward Wall” by A. Deborah Baker, a children’s book whose spiritual cousin is The Wizard of Oz, and was written by the greatest alchemist in the Middlegame universe.

Even though I’ve mentioned alchemy twice, this isn’t a fantasy-heavy book. In Middlegame, we rarely get to hang out with the alchemists; their doings all happen through whispers, insinuations and metaphors behind closed doors. Everything is very mysterious and intriguing. 

The story takes a very long time to build up, the pieces just as confusing to us readers as they are to Roger and Dodger. 

Even though I was enjoying this story, this book wasn’t a page-turner for me. I could only consume it in short bursts, even if the contents were immensely interesting.

I think what kept me from enjoying this story as much as it deserved is that, while I love me the deep, poetic metaphors that Seanan McGuire so beautifully conjures, I wanted more of Middlegame’s mysteries to be spelled out. 

Something that I suspect would make me enjoy the book significantly more is the full version of Over the Woodward Wall, which thankfully is being published in 2020. I feel like that story will fill in a lot of gaps and who knows, with it, I might gain a newfound appreciation for Middlegame. 

Would recommend this to readers looking: for a long yet interesting book, a slight aftertaste of fantasy that is strongly rooted in reality.  

p.s. the cover is really creepy once you learn what it is. 

 


 

ESP: Middlegame es un libro difícil de describir sin revelar mucho, la sinopsis lo mantiene enigmático pero atrayente.

Los dos personajes principales son Roger y Dodger, dos personas cuyos pensamientos están conectados. Dodger es una genio de la matemática, mientras que la especialidad de Roger es el lenguaje.

Todo esto tiene que ver con una alquimia complicada, destinada para manipular el universo.

La historia está entrecortada con pedacitos de un libro ficticio llamado “Over the Woodward Wall”, escrito por A. Deborah Baker. Es un libro infantil cuyo primo espiritual es El Mago de Oz, y fue escrito por la más gran alquimista en el universo de Middlegame.

Aunque ya dos veces he mencionado a la alquimia, este libro no es super fantasioso. En Middlegame, raramente vemos a los alquimistas, sus hazañas sucedes por medio de susurros, insinuaciones, y metáforas detrás de puertas cerradas. Todo es muy misterioso e intrigante. 

La historia toma una gran cantidad de tiempo en crecer, las pieces igual de confusas para nosotras las lectoras, como lo son para Roger y Dodger.

Aunque estuve disfrutando esta historia, este libro no fluyó muy rápido para mí. Sólo pude consumirlo a tandas cortas, aún cuando sus contenidos eran inmensamente interesantes. 

Creo que lo que me detuvo de disfrutar la historia tanto como se lo merece es que, aunque yo ame las metáforas profundas y poéticas que Seanan McGuire conjura con gran belleza, yo quería que los misterios de Middlegame tuvieran más explicaciones. 

Sospecho que el libro me hubiera gustado aún más si conociera la versión completa de “Over the Woodward Wall”, el cual dichosamente será publicado en el 2020. Siento que esa historia llenaría muchos vacíos que esta historia me dejó, y quién sabe, tal vez así logre una mayor apreciación hacia Middlegame.

Se lo recomendaría a lectores que buscan: un libro largo pero interesante, una pizca de fantasía en un mundo muy arraigado en la realidad. 

p.s. cuando uno ya entiende qué es, la portada resulta ser espeluznante.

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A Map of Days (Miss Peregrine’s Peculiar Children #4) by Ransom Riggs

A Map of Days (Miss Peregrine's Peculiar Children #4) by Ransom Riggs.jpgRating: 🍁🍁🍁🍁🍁

ENG: A Map of Days is the 4th installment in the Peculiar Children series, which seemed like it would sadly meet its end with the 3rd book. If you’ve never read the series, know that this review contains mild spoilers for the first books. 

To set it apart from the first three books, Map of Days gets more political, in the sense that delineations between bad guys and good guys aren’t crystal clear like the used to be. 

This is especially magnified when you take into account that these “children” haven’t really been children for a long time now, and the council of ymbrynes can’t keep treating them as such without expecting them to rebel. Children must be allowed to grow into independence, and we see our heroes’ moral struggle to do what they believe is right, versus the obligation to do as they are told. How can you be sure that what you’re doing is right if you’re also being told that doing the right thing is disobedient? 

Map of Days is also set in the United States, where the culture of peculiardom is almost unrecognizable from that in Europe. As in real life, history has shaped the present in illogically oppressive ways that aren’t very friendly, especially for peculiars who are used to the cut-and-dried European method. 

Instead of rooting for each other, there’s clans, in-fighting, territorial disputes, racism, etc. It gets ugly really quickly, especially once you realize that peculiars in the USA don’t see each other as brothers and sisters all in the same team. 

If you enjoyed the series so far, I definitely recommend you continue. Map of Days strikes a balance between keeping things fresh and non-formulaic, while still delivering the same characters we have grown attached to, in Ransom Riggs’s butter-smooth style of writing.

The antique pictures have lost most of the intriguing charm they had in the first book, but they’re still a lovely and essential part of this series. Map of Days also includes vintage postcards, matchbooks, and an illustrated map.     

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ESP: A Map of Days es el 4to capítulo de la serie Peculiar Children, que tristemente parecía haber terminado con el 3er libro. Si todavía no han leído la serie, sepan que esta reseña puede contener spoilers leves sobre los primeros libros.

Para separarla de los primeros tres libros, Map of Days es más política, en el sentido que las demarcaciones entre los buenos y los malos no son tan claras como solían serlo. 

Esto es especialmente magnificado cuando uno toma en cuenta que estos “niños” en realidad llevan mucho tiempo no siéndolo, y el consejo de ymbrynes no puede seguir tratándolos así sin esperar resistencia de parte de ellos. Debemos permitir que los niños crezcan para logar ser independientes, y en esto vemos el dilemma moral de nuestros héroes donde desean hacer lo correcto, pero se ven obligados a seguir instrucciones. ¿Cómo podemos estar seguros de que lo que estamos haciendo es lo correcto, si también nos dicen que ser obediente es lo correcto?

Map of Days toma lugar en Estados Unidos, donde la cultura de los peculiars es casi irreconocible de la Europea. Como en la vida real, la historia ha formado el presente en maneras ilógicamente opresivas que no son muy amigables, especialmente para los peculiares que están acostumbrados al estilo Europeo. 

En vez de luchar juntos, existen clanes, luchas internas, disputas territoriales, racismo, etc. Todo se rápidamente se torna feo, especialmente cuando uno se da cuenta que los peculiares en EEUU no se tratan los unos a los otros como hermanxs del mismo equipo. 

Si hasta este punto les ha gustado la serie, definitivamente recomiendo que sigan leyéndola. Map of Days logra un balance entre mantener la historia fresca y sin seguir una fórmula, mientras nos da a los mismos personajes a los que nos hemos encariñado, todo con el estilo fluido de escritura de Ransom Riggs. 

Las fotografías antiguas han perdido mucho del esplendor intrigante que tenían en el primer libro, pero siempre son una parte esencial de la serie. Map of Days también incluye postales antiguas, una caja de fósforos, y un mapa ilustrado. 

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Artefactos by Rafael Angel Herrera

Artefactos by Rafael Angel HerreraRating: 🍁🍁🍁🍁

ESP: Artefactos parece ser un ejercicio de escritura, donde el autor toma una gran variedad de objetos inanimados y escribe los pensamientos existenciales que él se imagina que tendrían. 

Hay un poquito más de 100 objetos, uno por página, con textos que rondan entre una oración, hasta dos párrafos máximo. 

Aparte de sus pensamientos existenciales, el autor de vez en cuando inserta un humor pícaro en el texto. 

Aunque es un libro tan corto que uno fácilmente podría leerlo en un día, para mí fue más como un libro que podía leer a poquitos, a lo largo de un gran período de tiempo, sin preocuparme por perder el hilo de la trama, ya que no tiene una. A veces es bonito tener un libro que no requiere un lapso extendido de atención. 

Fue entretenimiento liviano y lo recomendaría al que quiera leer algo que logre un balance entre lectura ligera, que a la vez no es enteramente descerebrada.

Lo recomendaría como lectura ligera pero inteligente, y como un ejemplo de un ejercicio de escritura que sería divertido intentar por nuestra propia cuenta.

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ENG: Artefactos (Artefacts in English), seems to be a writing exercise of sorts, where the author grabs a wide assortment of inanimate objects and writes the existential thoughts he imagines they would have. 

There’s a little over 100 objects and each one is allotted a single page in the book, with texts ranging from one sentence, to a couple of paragraphs max. 

Besides existential thoughts, the author liberally inserts cheeky humor into the text.

While it is a slim volume you could easily read in a day, for me it was more of a book I could read in short bursts over a long period of time, without worrying about losing the thread of the plot, since there isn’t one. Sometimes it’s nice to have a book that doesn’t require a long attention span. 

It was lightly entertaining and I’d recommend it if you want something that strikes a balance between light reading, yet isn’t entirely mindless. 

Would recommend as: light reading that isn’t entirely mindless, an example of a fun writing exercise you might want to try out yourself. 

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Pan’s Labyrinth: The Labyrinth of the Faun by Guillermo del Toro, Cornelia Funke

Pan's Labyrinth- The Labyrinth of the Faun by Guillermo del Toro,  Cornelia Funke.jpgRating: 🍁🍁🍁🍁🍁

Before we begin, know two details: 1) this review is more aimed at people who have watched the movie, 2) this book is Young Adult literature. Do NOT be swayed by the childlike aesthetic of it. And if you’d rather shrug and believe it doesn’t matter, ask yourself if your childhood self wouldn’t have had nightmares reading about: <spoiler> men’s faces being beat in with a broken glass bottle until their eyes were shapeless, every bone in a man’s hand being broken through torture, and the bloody violence of a Glasgow smile. </spoiler>.

These events are all very graphic in the movie, and while the book doesn’t sugar coat it, it manages to tactfully communicate every violent act.

Physically, this book is a beautiful object. The dust jacket is shiny and bevelled, and underneath it, the cover has a glossy, full-color illustration of Ofelia and the Faun. On the inside, there’s ten full-page illustrations for a collection of short stories that are interspersed through the main story, every page of which has a border illustration of a gnarly tree.

Like any great fairytale, the writing style itself manages to be childlike and tender, yet not condescending at all.

Now, to compare it to the movie…

It’s interesting how our perceptions of adaptations can be different given what came first. 

If Pan’s Labyrinth the book had come out first, I would have been sorely disappointed by everything the movie left out.

But this novelization fills you in on world-building that the movie knew to better leave unsaid.

As previously mentioned, the book includes 10 short stories.

Among the juiciest details of what you’ll learn in them are: the origins of the Pale Man, the Toad, and the Labyrinth itself. You’ll learn many tidbits about the Underground Kingdom that the movie tantalizingly left out, including additional characters, and personal details about the Faun’s background.

But the most beautiful feat of all is that, in the end, these stories connect into a tapestry that spans centuries and is told through the lives and deaths of many people, and the objects and artifacts they passed down. These elements work in tandem to arrive at the climax of Ofelia’s story, where we see all of the aforementioned objects, but whose background stories are unknown to us (for example, the Comandante’s pocket watch).

I certainly hope they release a Spanish translation!

Would recommend to: fans of the movie (if you liked the movie, you CANNOT miss this book), lovers of dark fantasy, and readers who just want to behold a beautiful, masterful work of visual art and literature.

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How Not to Kill your Houseplant by Veronica Peerless

How Not to Kill your Houseplant by Veronica Peerless.jpgRating: 🍁🍁🍁🍁🍁

I’ve been browsing through this book for over a year now and it’s finally safe to say I have read it from cover to cover multiple times and can definitely recommend it to beginner houseplant caretakers.

It includes advice for 119 common and popular house plants that you can find at any nursery.

Each two-page spread focuses on a single plant. There’s a large picture in the center, which is surrounded by text boxes with common problems the plant may face, followed by clear solutions to each one. The left margin has straightforward information on “how NOT to kill it”, including: location, light, watering + feeding, and care. And the right margin has pictures of 1 or 2 plants with very similar care, which therefore don’t need their own full-page explanation (for example: kentia palm, parlor palm and butterfly palm are all in the same page).

So it’s really easy to find your plant in the index, flip to it, and quickly find the exact piece of advice you need.

The beginning of the book has basic plant care 101 information, such as: common pests & diseases, how to re-pot a plant, etc.

The only information this book doesn’t include (which I wish it had) is whether the plants are safe for pets or not, but at least you can check that out in the ASPCA’s website.

Also, some of the advice takes getting used to because it can sound contradictory, for example: yellow leaves on spider plants may mean that the soil around the roots is too dry, but it may also mean that it has root rot, which is caused by overwatering…? It’s just a matter of considering all the variables and testing for each one, but with time, experience, and a few mistakes, you’ll learn to understand the signs better.

Lastly, just like any book from DK, it’s beautiful on the inside. The pages are bright, colorful and packed with pictures, and the information is dense yet user-friendly and uncluttered. It’s also a very small and portable hardback, not like their other, really large books you may be familiar with.

Highly recommended!